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California, el sueño americano

En este viaje nos vamos hasta California para recorrer su costa, sus Parques Nacionales, sus interminables carreteras, sus desiertos y para sentir esa libertad que se tiene cuando se conduce por EEUU. Yeah!

Como contar todo en un mismo y único post nos parecía muy pesado, hemos dividido el contenido en tres partes:

1) San Francisco

2) De San Francisco a Las Vegas (por la costa)

3) De Las Vegas a San Francisco (Parques Nacionales)

En este post os contaremos toda la parte de la Costa Oeste por el mar que no tiene desperdicio con lo que vamos allá, ¿nos acompañas? ;)

La ruta: ¿Qué pueblos y ciudades visitamos?

Como podéis imaginar la mítica carretera de la “Costa” es inmensa. Nosotros la hicimos desde San Francisco hasta Los Ángeles, pasando por numerosas ciudades y durmiendo en algunas de ellas; algo más de 700 km que nos dividimos en varias jornadas.

Nuestras paradas, bien sea para comer o para dormir fueron:

  1.  Monterrey
  2.  San Luis Obispo
  3.  Santa Bárbara
  4.  Santa Mónica
  5.  Los Ángeles
  6.  Hesperia
  7.  Las Vegas

Y ahora os vamos contando detalles :)

De San Francisco a San Luis Obispo

A partir de Half Moon Bay comenzaba nuestra ruta por la California 1, una de las carreteras más míticas del país. Todos los pueblos nos recordaban el pasado español de la zona…Lobitos, San Gregorio, Pescadero… siempre acompañados por el azul intenso del Océano Pacífico; en esta primera parte de la ruta, decidimos parar a comer en Monterrey, una localidad que os sonará si os gusta la serie de HBO Big Little Lies ya que en su muelle, así como en la cercana Carmel by the Sea, se rodó parte de la misma.

Aunque no apareció Nicole Kidman dedicamos un rato a  pasear por este típico pueblecito marinero con un muelle lleno de bares, cafeterías, tiendas y restaurantes. Allí pudimos degustar una de las especialidades locales: la sopa de almejas llamada Clam Chowder.

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Puente Bixby, California

A partir de Monterrey comienza la que quizá sea la parte más bonita de la costa californiana: el llamado Big Sur; una escarpada costa prácticamente virgen encajonada entre el Océano y la sierra de Santa Lucía, con una carretera serpenteante y llena de miradores que ofrecen una panorámica de la costa de postal.

Como decimos existen muchos puntos fabulosos pero no podemos dejar de recomendar las vistas del puente de Bixby, uno de los más icónicos de la ruta.


Nuestra primera noche la haríamos en San Luis Obispo, no sin antes pasar por parques naturales como el Garrapata State Park, el Andrew Molera o el inmenso Pffeifer Big Sur; en todos ellos se pueden realizar rutas de senderismo, ciclismo u otras actividades.

El interés nuestro en parar a dormir en San Luis Obispo (además que hacer esta carretera del tirón no es recomendable jeje) es ir a ver la misión que fundó Fray Junípero Serra a finales del s. XVIII. Muchas de las ciudades de California, incluida San Francisco, están salpicadas de misiones que fundaron los españoles cuando estuvieron en América y como poco ¡curioso nos resulta!

Al día siguiente nos levantamos y nos fuimos a ver la misión en cuestión; una pequeña iglesia sobria con un patio que podría estar en cualquier pueblo de Castilla o Andalucía. Alguna fotito para el recuerdo y vuelta al coche para seguir con otro día más de ruta.

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Misión en San Luis Obispo, California

De San Luis Obispo a Santa Bárbara

Si tenéis tiempo os recomendamos pasar a dar una vuelta por la cercana localidad de Paso Robles, una de las más zonas vinícolas más importantes de California. Nosotros la dejamos atrás y realmente después nos quedó pena de no haber hecho alguna visita a alguna bodega con catas, pero bueno, así tenemos otra excusa para volver :)

Cogemos el coche y nos dirijimos hacia Santa Bárbara. Sobre la hora de comer estamos por allí y nos damos cuenta que esta localidad cumple con lo que el viajero espera al hablar de “Playas de California”; casas bajitas de color blanco, grandes playas, un gran paseo junto al mar con gente patinando, etc.

 

Resulta muy agradable pasear por la zona del muelle (Stearns Warf) así como por los alrededores de State Street, una animada calle con un típico ambiente californiano de familias, hipsters y excéntricos millonarios que bajan al downtown desde alguna de las urbanizaciones de lujo de se extienden por la parte alta de la ciudad, entre la vegetación de Los Padres National Forest. Además la ciudad también tiene una misión de origen español  y unos interesantes juzgados de estilo neomudéjar que datan de 1929 (lo cual en el país es ya bastante antiguo).

 

Una de las cuestiones que se nos presentó al preparar el itinerario es si pasar o no por Los Ángeles ya que como mucho queríamos dedicarle un día para no quitárselo al resto del itinerario.

Sobre la marcha optamos por una solución intermedia que fue visitar Santa Mónica, Venice Beach y Hollywood y seguir rumbo al desierto de Mojave, ya dirección Las Vegas.

De Santa Bárbara a Hollywood

Tras madrugar y desayunar llegamos a media mañana a la localidad de Santa Mónica, uno de los principales destinos vacacionales de la Costa Oeste; esto se notaba en la variedad de tiendas y restaurantes, con una estructura en cuadrícula que la hacía muy fácil de pasear. Tras recuperar fuerzas con un estupendo poké (la típica ensalada hawaiana a base de arroz, pescado y vegetales) decidimos avanzar unos kilómetros hasta la famosa Venice Beach.

 

Existe un gran contraste entre ambas; Santa Mónica, más glamurosa y ordenada; Venice Beach, mucho más caótica y “canalla”: vendedores ambulantes, tarotistas, atletas callejeros y demás fauna copaba un paseo marítimo alrededor de inmensas playas de arena dorada; una típica postal californiana acompañada de “skaters”, grafiteros y tiendas alternativas entre las que nos dejamos llevar durante un rato.

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Santa Mónica, California
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Venice Beach, California
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Skaters en Venice Beach, Califronia

La ciudad de Los Ángeles tiene una extensión inabarcable y esto lo comprobamos en el trayecto desde Venice a Hollywood, kilómetros y kilómetros de calles, avenidas, y una sucesión interminable de tiendas, apartamentos y casas. Por curiosidad miramos la extensión de la ciudad…1300 kilómetros cuadrados… es decir, el doble por ejemplo que Madrid…¡impresionante!.

Hollywood

Tras dar vueltas con el coche para curiosear las calles y las mansiones de Beverly Hills, llegamos al Paseo de la Fama.

El Paseo de la Fama nos decepcionó un poco; tal y como aparece en la TV, habíamos imaginado algo mucho más “glamouroso” sin embargo no tiene mucho atractivo; para todos aquellos que no seáis (como nosotros) especialmente cinéfilos es una visita prescindible que mejor se puede dedicar a otra cosa.

 

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Paseo de la fama, Hollywood., California

Visitamos el teatro Kodak y vimos el famoso cartel de Hollywood desde el centro comercial que hay en el teatro, aunque es cierto que para los aficionados al cine existen tours para ver las mansiones de las estrellas o visitas a estudios como los Paramount. Y aquí terminó nuestra visita a Los Ángeles, es decir, metimos la visita al Paseo de la Fama con calzador, ya que como habíamos comentado antes, no teníamos especial interés en ello.

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Teatro Kodak, Hollywood. California

De Los Ángeles a Hesperia

Dimos una vuelta rápida por Los Ángeles pero realmente queríamos avanzar más kilómetros porque al día siguiente nuestro objetivo era estar en Las Vegas y aún nos quedaba bastante trozo por recorrer. Así que salimos de la gran ciudad para dirigirnos hasta Hesperia, un pueblo en mitad de la nada, que ni fú ni fá, pero perfecto como punto intermedio. Allí hicimos noche y sería la puerta de entrada a cruzar parte del Desierto del Mojave.

Teníamos muchísima sed y la garganta un poco seca; casi sin darte cuenta el clima se había vuelto muy seco y la sensación que causa el desierto al inicio es un poco extraña la verdad.

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Desierto del Mojave

Cuando Jesús estuvo en Australia y fue hasta la zona más desértica, por Alice Springs, una de las personas de por allí, siempre recomendaba beber agua cada 20-30 minutos porque comentaba que, sin darte cuenta, te deshidratas. Y entonces siguiendo este sabio consejo nos fuimos a dormir para seguir nuestra ruta al día siguiente dirección Las Vegas, iujuuuuu!

De Hesperia a Las Vegas

Al día siguiente nos levantamos temprano para cubrir los 320 kilómetros  que nos separaban de Las Vegas, atravesando la inmensidad del desierto de Mojave; el paisaje cambió radicalmente, un inmenso desierto con arbustos bajos y una carretera totalmente recta, desierta y sin habitar; llamaba la atención los trozos de neumáticos que se veían en los arcenes de la calzada (parece que algunos neumáticos de camiones revientan con las altas temperaturas). Tras tres o 4 largas horas de conducción llegamos a la “Ciudad del vicio”: Las Vegas, una de las imágenes más icónicas de todo Estados Unidos, una ciudad surgida en el desierto y diseñada para el placer.

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Tramo de la Ruta 66 dirección Las Vegas

La ciudad de las Vegas se estructura en los alrededores del “Strip” (Las Vegas Boulevard), una “calle” de más de 6 kilómetros en las que están los hoteles-casino más conocidos del mundo: nombres como el Bellagio, el Venetian o el Caesar Palace. Merece la pena entrar en algún casino (nosotros lo hicimos en el Bellagio) y ver de primera mano el ambiente del interior. La mayoría son hoteles inmensos donde el lobby se junta con la zona de casino, un trasiego de personas yendo y viniendo que mola. Personas jugando a la ruleta rusa, otras en la barra bebiendo, otras simplemente mirando. Las Vegas comienza cuando se pone el sol ;)

 

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Llegando a Las Vegas, Nevada

Y aquí termina este post en la curiosa ciudad de Las Vegas, entre millones y excentricidades pero muy contentos de haber hecho este recorrido en coche que nos ha permitido ver paisajes únicos en el mundo. Seguimos en el próximo post con el V.II del  viaje por USA ¡Nos leemos en breve!

Gastronomía en la Costa Oeste

Quizás el país americano no tiene una gran fama por su comida, pero hemos de decir que no tenemos sensación de haber comido mal durante la ruta. Quizás porque la tendencia healthy también está de moda por aquí, hemos encontrado lugares incluso interesantes en las diferentes ciudades que hemos ido recorriendo. 

Es cierto que nuestro foco no estaba muy puesto en la comida, sino en la conducción en sí y en disfrutar de los paisajes que nos acompañaron durante toda la ruta. 

No obstante, en el V.2 de la ruta por Costa Oeste, os dejamos algunas recomendaciones ;)

Alojamientos en la Costa Oeste

Al igual que ocurre con la gastronomía, os dejaremos los lugares donde fuimos durmiendo en toda la ruta en el Volumen 2 de la Costa Oeste. Os adelantamos, ¡la opción motel nos ha enamorado!

Consejos Costa Oeste

¡Están todos detallados en el V.2 del viaje por la Costa Oeste!

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